La Légende du tennis S. coréen avec Chung Hyeon

La Légende du tennis S. coréen avec Chung Hyeon

 

ACPP) SEOUL, 24 janvier – Avant Chung Hyeon, il y avait Lee Hyung-taik, qui s’est fait un nom dans le monde du tennis pour la Corée du Sud.

Lee, 42 ans, est le premier homme sud-coréen à atteindre les 16èmes de finale lors d’un Grand Chelem. Il l’a fait à deux reprises aux Internationaux des États-Unis – 2000 et 2007. Il détient également le plus haut classement obtenu par un Sud-Coréen au classement de l’Association of Tennis Professionals (ATP) avec la 36ème place en août 2007.

Sa performance a été assombrie par la demi-finale historique de Chung à l’Open d’Australie, mais Lee a déclaré mercredi qu’il était plus qu’heureux.

“Je suis heureux en tant que Sud-Coréen aujourd’hui, parce que je suis une personne dans la communauté du tennis”, a déclaré Lee après avoir regardé la victoire de Chung en quarts de finale contre Tennys Sandgren. “Ce n’est pas seulement une grande réussite pour le tennis sud-coréen, on dirait que Chung est en train de secouer tout le pays.”

Chung a d’abord dépassé Lee dans les livres d’histoire du tennis sud-coréen en devenant premier sud-coréen à atteindre les quarts de finale du Grand Chelem, grâce à sa superbe victoire sur l’ancien numéro un mondial Novak Djokovic ce lundi.

Et avec sa dernière victoire sur Sandgren pour décrocher une place en demi-finale du Grand Chelem, Chung est certain de se classer parmi les 30 premiers du classement ATP et de figurer en tête du classement de l’ATP. Le joueur de 21 ans est actuellement classé 58e, sa meilleure carrière arrivant en septembre dernier au 44e rang.

Pour Lee, c’est aussi une bonne nouvelle. Il a dit qu’il ne ressentait aucune amertume au sujet de son record se brisant par un jeune talent.

“Les records sont destinés à être brisés”, a-t-il dit. “Les gens ont dit que Chung Hyeon est le prochain Lee Hyung-taik, mais maintenant il est juste Chung Hyeon.”

Dans ce dossier photo prise le 13 mai 2015, le grand sud-coréen Lee Hyung-taik (G) pose avec Chung Hyeon (D) et Lee Duck-hee lors d’un événement à Séoul.

Lee, qui a pris sa retraite du tennis de compétition en 2009 et dirige actuellement une académie de tennis en Californie, a déclaré qu’il n’y avait rien d’autre à faire que d’accueillir la course historique de Chung.

“Maintenant, il y aura beaucoup de jeunes qui souhaitent devenir comme Chung”, a-t-il dit. “En tant que responsable d’une académie de tennis, je suis heureux.”

Lorsque Chung remporte le premier championnat ATG Finals Next Gen et remporte son premier titre ATP Tour en novembre, Lee prédit que Chung battra bientôt des légendes vivantes comme Roger Federer, Rafael Nadal et Djokovic.

Chung rencontrera Federer en demi-finale. Comme beaucoup le prédisent, Federer, qui compte 19 titres en Grand Chelem, deviendra probablement le prochain adversaire de Chung, Lee a déclaré que Chung a une chance contre le vétéran suisse de 36 ans. Lee a joué contre Federer à deux reprises en 2003 et 2007, perdant les deux fois.

“Federer est un joueur qui possède une force différente de celle des autres joueurs”, a-t-il déclaré. “Chung va évidemment ressentir de la pression, mais Federer ressentira la même chose, prenant un Chung à la forme très chaude.”

Lee a dit qu’il espérait que Chung pourrait faire plus de progrès et battre des records asiatiques détenus par Kei Nishikori du Japon. Nishikori détient la meilleure performance asiatique lors d’un tournoi du Grand Chelem avec sa deuxième place à l’Omnium des États-Unis 2014. Le joueur de 28 ans, qui a remporté 11 victoires en ATP Tour, a atteint la quatrième place du classement ATP.

“Je crois que Chung sera capable de battre les records asiatiques de Nishikori”, a-t-il dit. “Chung a également grandi pour devenir un joueur qui peut aller chercher une médaille olympique.”

 

ACPP

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