L’ex-président Lee au centre de détention de l’Est de Séoul 

L’ex-président Lee au centre de détention de l’Est de Séoul

ACPP) SEOUL, 22 mars – Un tribunal de Séoul a émis jeudi un mandat d’arrêt contre l’ancien président Lee Myung-bak pour corruption, détournement de fonds, évasion fiscale et autres charges.

Lee a été emmené dans une berline noire de son domicile dans le sud de Séoul au centre de détention de l’Est de Séoul, devenant ainsi le quatrième ancien président du pays à être arrêté pour corruption. Il a été affecté à une cellule solitaire.

L’ancien chef conservateur âgé de 76 ans fait l’objet d’au moins 12 chefs d’inculpation, dont des pots-de-vin de plus de 11 milliards de wons (10,2 millions de dollars) de la part de l’agence d’espionnage et des entreprises. Il est également soupçonné d’avoir détourné environ 35 milliards de wons d’une entreprise dont il serait le propriétaire secret, et d’avoir évité les taxes correspondantes.

Les autres chefs d’accusation comprennent l’abus de pouvoir, l’abus de confiance, la dissimulation illégale de documents présidentiels et la violation de la loi électorale.

S’il est reconnu coupable de tout, il pourrait faire face à 45 ans de prison.

Lee a été président de 2008 à début 2013. Auparavant, il a été maire de Séoul, législateur et directeur général de Hyundai Engineering and Construction.

L’accusation a demandé le mandat lundi après une enquête de cinq mois sur ses proches et ses collaborateurs. Lee lui-même a été interrogé pendant plus de 15 heures les 14 et 15 mars.

Un juge du tribunal du district central de Séoul a approuvé le mandat, reconnaissant que les faits concernant ses crimes avaient été établis. Le juge a qualifié les crimes de graves et a déclaré qu’il risquait de détruire des preuves.

Dans une déclaration manuscrite postée sur Facebook, l’ancien chef disgracié a déclaré qu’il ressentait un «sentiment de culpabilité».

“Plutôt que de blâmer qui que ce soit, je sens que tout est de ma faute, et je ressens un sentiment de culpabilité”, écrit-il, ajoutant qu’il a “souffert” des douleurs au cours des 10 derniers mois lors de l’enquête de corruption. .

“J’espère que mon arrestation atténuera les souffrances de ceux qui ont travaillé avec moi (durant ma présidence) et de ma famille”, a-t-il ajouté.

Lee a nié toutes les accusations et affirmé ne pas avoir connaissance des crimes allégués. Il a appelé l’enquête “la vengeance politique” par l’administration Moon Jae-in.

Moon a mené une vaste campagne anti-corruption depuis qu’il a pris ses fonctions en mai de l’année dernière après l’éviction de l’ancien président Park Geun-hye à propos d’un scandale de corruption et de trafic d’influence.

La détention de Lee survient environ un an après l’arrestation de Park, son successeur.

C’est la deuxième fois que la Corée du Sud voit deux anciens présidents derrière les barreaux.

Chun Doo-hwan et Roh Tae-woo, qui ont pris le pouvoir par un coup d’Etat militaire en 1979, ont été emprisonnés pour mutinerie et corruption en 1995. Ils ont été libérés grâce à une grâce présidentielle en 1997.

Le défunt président Roh Moo-hyun a également fait l’objet d’une enquête pour corruption présumée impliquant sa famille en 2009 alors que Lee était au pouvoir. Il s’est suicidé alors que l’enquête était en cours en mai de la même année.

Le juge a approuvé l’arrestation de Lee après avoir examiné les documents de l’accusation et de ses représentants légaux. Une audience a été annulée après que Lee ait refusé de comparaître.

Au centre du scandale se trouve une société appelée DAS, un fournisseur de pièces automobiles pour Hyundai Motor Co. La société a été créée en 1987 et son actionnaire majoritaire est le frère aîné de Lee, Lee Sang-eun.

Mais l’accusation a déclaré avoir obtenu des preuves convaincantes pour étayer la rumeur de longue date selon laquelle l’ancien président serait son véritable propriétaire. Les procureurs ont prétendu que Lee avait créé un fonds secret illicite de 33,9 milliards de wons et détourné 34,8 milliards de wons pour des activités politiques et personnelles.

Dans le processus, il a manipulé la comptabilité des entreprises et a évité environ 3,1 milliards de wons d’impôts sur les sociétés, selon l’accusation.

La charge la plus grave à laquelle fait face Lee est la corruption qui s’élève à 11 milliards de wons.

Samsung Electronics aurait payé 6,77 milliards de wons en frais de retenue pour DAS en 2009. DAS avait intenté une action en justice pour récupérer son investissement dans une société financière américaine dirigée par l’ex-partenaire commercial de Lee.

Samsung aurait acheté une grâce présidentielle pour le président Lee Kun-hee, qui a été reconnu coupable d’évasion fiscale, en 2009.

Lee est également soupçonné de prendre 700 millions de wons de comptes hors-registre du National Intelligence Service via ses aides .L’accusation a également affirmé avoir reçu 2,26 milliards de Lee Pal-seung, un ancien chef de Woori Finance Holdings Co., en échange de lui avoir confié le travail au prêteur d’alors.

En outre, Lee aurait reçu des pots-de-vin de millions de won d’une entreprise de construction, un ancien législateur et un dirigeant bouddhiste.

L’Accusation l’a également accusé d’utiliser son pouvoir présidentiel pour demander à des agences gouvernementales d’aider le procès du DAS et de faire pression sur la compagnie financière américaine pour qu’elle rende l’argent à DAS.

Lors d’une récente perquisition dans un bâtiment appartenant à Lee, les enquêteurs ont trouvé des documents produits par le bureau présidentiel et censés avoir été envoyés aux archives nationales. Ils ont été illégalement gardés dans un lieu de stockage secret dans le bâtiment.

Lee a nié toutes les accusations. Il a dit qu’il ne connaissait pas les pots-de-vin allégués et que ses assistants avaient menti à l’accusation, qui cherchait à le lier aux crimes. L’accusation a déclaré qu’il prétendait que les documents trouvés dans le bâtiment avaient été manipulés.

ACPP

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