70 ans plus tard, la Corée se réconcilie le massacre sur l’île de Jeju

70 ans plus tard, la Corée se réconcilie le massacre sur l’île de Jeju

ACPP) JEJU / SEOUL, 1er avril – Kim Sun-yeo, 72 ans, se souvient très bien de son anniversaire tragique il y a 70 ans. Un jour d’hiver en 1948, les forces gouvernementales ont couru dans un berserk à son village montagneux sur l’île de Jeju au sud. L’un a tiré une arme sur sa famille. La balle a pénétré sa jambe gauche et la taille de sa mère avant de frapper la tête de son frère de sept ans. La mère blessée s’est précipitée dans la forêt, tenant dans ses bras sa fille saignante et son fils mort sur le dos.

“C’était quand j’avais à peine trois ans, mais je me souviens encore incroyablement de la scène de notre maison qui brûle, c’est juste inoubliable”, a déclaré Kim.

On estime que plus de 10 000 insulaires ont été tués et près de 3 600 disparus lors des affrontements entre le gouvernement et les civils entre 1948 et 1954, conséquence de la division idéologique de la Corée après sa libération de 1945 du régime colonial japonais.

Soixante-dix ans plus tard, le gouvernement de Séoul essaie de faire face à la tragédie de la guerre froide, qui a été en grande partie oubliée ou décrite comme une atrocité communiste depuis des décennies.

Les efforts pour trouver la vérité et restaurer l’honneur des victimes ont commencé à la fin des années 1990 sous la présidence libérale de l’époque, Kim Dae-jung, et ont été poursuivis par son successeur, Roh Moo-hyun. Mais ces efforts ont échoué lorsque les budgets ont été réduits et que la recherche a été arrêtée sous les administrations conservatrices suivantes.

L’incident du 3 avril à Jeju est de retour sous les feux de la rampe, alors que le président progressiste Moon Jae-in, qui a pris le pouvoir en mai dernier, tente de répondre aux griefs des victimes des exactions commises par l’État. Établir la vérité sur le massacre de Jeju est l’une de ses 100 promesses électorales majeures.

Cette photo, prise le 22 mars 2018, montre Kim Sun-yeo, une résidente de l’île de Jeju, âgée de 72 ans, montrant la cicatrice de la blessure par balle qu’elle a subie lors d’une répression gouvernementale en 1948.

 

Ce qui a initialement alimenté l’incident de Jeju était un affrontement meurtrier entre la police et les civils le 1er mars 1947.

La police a tiré des obus sur des manifestants qui protestaient contre des policiers montés pour avoir frappé un enfant lors d’un défilé de rue marquant l’anniversaire du mouvement d’indépendance du pays en 1919, puis ignorant le jeune blessé. Le bombardement a fait six morts parmi les civils.

L’attaque a aggravé le ressentiment du public contre le gouvernement, qui était attisé par des pénuries de nourriture et de produits de base, des épidémies d’une maladie contagieuse et notamment l’emploi de collaborateurs pro-japonais comme policiers et autres fonctionnaires.

Le 3 avril 1948, la colère du public s’est manifestée lorsque des civils gauchistes, appartenant pour la plupart à un groupe communiste appelé le Parti des travailleurs de Corée du Sud, ont organisé un soulèvement armé contre la police et les groupes de droite, provoquant plus d’une dizaine de morts.

Les rebelles ont dénoncé la règle de l’époque des États-Unis. gouvernement militaire et l’élection séparée envisagée dans le Sud, qui, selon eux, perpétuerait la division nationale. À l’époque, la péninsule coréenne était divisée entre le Sud contrôlé par les États-Unis et le Nord soutenu par l’Union soviétique.

Le soulèvement n’a fait que renforcer une répression notoire justifiée par les forces de l’ordre sous prétexte d ‘«extermination des sympathisants communistes».

Des policiers et des militaires armés ont mené une campagne brutale pour annuler toute résistance à leur autorité, qui aurait inclus des exécutions extrajudiciaires. En janvier 1949, ils ont même mené un massacre dans un village qui a tué 400 personnes.

La confrontation a duré jusqu’en 1954, un an après que la Guerre de Corée de trois ans s’est terminée par une trêve. De nombreuses victimes avaient été qualifiées de «commies» alors que le Sud était au cœur d’une campagne anticommuniste.

“Il y en a eu qui m’ont appelé commie à la suite de l’incident du 3 avril”, a déclaré Song Gap-su, un survivant de 86 ans. “Maintenant que 70 années se sont écoulées, j’espère que tous les malentendus disparaîtront et que mon honneur sera rétabli.”

Cette photo prise le 29 mars 2018 montre une exposition spéciale à l’occasion de l’incident du 3 avril à Jeju au Musée national d’histoire contemporaine coréenne à Séoul.

Un groupe d’enquête gouvernemental  jusqu’à présent a reconnu 14 232 personnes victimes de l’incident. En 2003, un rapport du gouvernement estimait entre 25 000 et 30 000 le nombre d’habitants de Jeju touchés par l’incident.

Dans les décennies qui ont suivi 1954, les gouvernements autoritaires ont déformé ou dissimulé la vérité derrière l’incident et ont muselé les victimes pour le bien de l’ordre public et de la paix, ont affirmé les survivants et les familles des victimes décédées.

Mais ce morceau tragique de l’histoire moderne du pays a été mis en évidence en 1978, lorsque Hyun Ki-young, qui était originaire de Jeju, a publié “Oncle Suni”, un roman illustrant les tueries de masse sur l’île.

Les efforts du gouvernement pour vérifier la vérité derrière l’incident ont commencé seulement à la fin des années 1990.

Peu de temps après son entrée en fonction en 1998, le président Kim Dae-jung a présenté un projet de loi spécial visant à déterminer la cause de l’incident de Jeju et à restaurer l’honneur des victimes et de leurs familles. Le projet de loi a été adopté par le parlement l’année suivante.

En octobre 2003, le président de l’époque, Roh Moo-hyun, a effectué un voyage exceptionnel à Jeju et a présenté des excuses publiques en tant que représentant du gouvernement.

“Je m’excuse profondément et donne mes mots de consolation aux familles endeuillées et aux habitants de (l’île) pour les méfaits passés du pouvoir d’Etat”, a dit Roh.

En 2006, Roh s’est également rendu sur l’île pour assister à un service commémoratif pour les victimes – la première fois qu’un président sud-coréen l’avait fait.

Une douzaine d’années plus tard, le gouvernement a désigné le 3 avril comme journée nationale de commémoration pour les victimes et a administré pour la première fois une cérémonie commémorative annuelle dirigée par des civils.

Le gouvernement actuel cherche également à améliorer l’éducation sur la tragédie et à enregistrer les documents connexes comme patrimoine mondial de l’UNESCO dans le cadre des efforts pour promouvoir la paix et les droits de l’homme et prévenir les atrocités similaires dans la péninsule ou ailleurs dans le monde.

Avec le temps, l’incident s’estompe de mémoire. Dans l’enquête publique de l’an dernier commandée par la Fondation pour la paix du 3 avril à Jeju, seuls 7 sur 10 ont déclaré être au courant de l’incident de Jeju.

Mais beaucoup d’insulaires souffrent encore de souvenirs horribles et de traumatismes profonds. Yang Chang-ok, un habitant de Jeju âgé de 75 ans, tressaille chaque fois qu’il croise des policiers.

Il n’avait que cinq ans quand, avec son grand-père et sa mère, il se cachait dans une caverne sombre pour échapper au danger pendant la répression brutale. Mais ils en ont été chassés par une rafale de coups de feu.

Les autorités n’ont montré aucune indulgence juste parce qu’il était un petit enfant. La police a attrapé ses jambes et l’a jeté hors de la route, la raison pour laquelle il a maintenant des problèmes avec les genoux.

«Même aujourd’hui, la scène des policiers devant moi me déconcerte, ce n’est pas comme si j’avais fait quelque chose de mal, mais j’ai tendance à rétrécir, craignant qu’ils puissent me harceler», a-t-il dit.

Cette photo, prise le 22 mars 2018, montre Yang Chang-ok, un habitant de l’île de Jeju, dans sa maison sur l’île montrant la cicatrice de la blessure par balle qu’il a subie lors d’une répression gouvernementale il y a 70 ans.

ACPP

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